headerimage

9 juni 2019, pagina 3
Delftopzondag.nl

"Vriendschap is belangrijker dan hulp. Dat geldt nog steeds"

DELFT - In 2017 besloot de Delftse Gemeenteraad om de 'ouderwetse' stedenbanden met de steden Kfar Saba, Estelí, Tshwane, Freiberg en Adapazari te beëindigen, Anderhalf jaar later blijkt dat de formele banden dan wel beëindigd zijn, maar de contacten niet. Delft op Zondag onderzoekt in deze serie hoe de stichtingen die de stedenband vorm geven, na het raadsbesluit verder zijn gegaan. Deze atlevering: Kfar Saba in Israël.

Door Esdor van Elten

Kfar Saba is een moderne Israëlische stad, 20 kilometer ten noordoosten van Tel Aviv. De stad werd in 1912 gesticht. De band tussen Kfar Saba en Delft begon in 1967, toen de toenmalige burgemeester Ravesloot van Delft zijn ambtgenoot Zeev Geller ontmoette tijdens een internationaal congres in Jeruzalem. In datzelfde jaar brak de Zesdaagse Oorlog uit. Op de vraag welke hulp Kfar Saba uit Delft kon gebruiken kwam het antwoord, dat vriendschap belangrijker is dan hulp. Vanuit de vriendschap kwam uiteindelijk het officiële partnerschap voort. In oktober 1968 vond de eerste uitwisseling tussen de steden plaats. In 1971 vond in Kfar Saba de officiële ondertekening plaats van de overeenkomst door de toenmalig waarnemend burgemeester en wethouder van Delft, Nic. Hesseler en burgemeester Geller van Kfar Saba. Door de vriendschappen tussen inwoners van beide steden en de belangstelling voor bezoeken is de band door de tijd heen steeds sterker geworden. De stedenband tussen Delft en Kfar Saba is dus altijd meer persoonlijk dan ambtelijk van karakter geweest. Dat Delft in 2017 besloot de 'formele banden te beëindigen betekende dus zeker niet het einde. "Ook de Stichting Delft-Kfar Saba zet haar werk voort", zo verzekert voorzitter Judi Klok-Levit. Hoewel de stichting de afschaffing van de stedenband betreurt, is zij er niet op uit om die beslissing terug te draaien. "Het maakt financieel natuurlijk wel verschil", geeft zij toe. "Maar de contacten zijn er en die blijven we onderhouden." En in Kfar Saba zelf: "Daar vonden ze de stap van Delft niet leuk: ze vroegen zich af, hebben wij iets verkeerd gedaan?"

Betrokkenheid

Het bestuur van de stichting Delft - Kfar Saba bestaat op dit moment uit vier mensen. Maar, zoals Judi duidelijk maakt: de belangrijkste rijkdom van de stedenband is niet de stichting, de subsidie of de formele steun van de gemeente, maar de contacten en vriendschappen. "Het gaat om betrokkenheid. De stichting doet haar best de contacten die er zijn; persoonlijke, en tussen organisaties, aan te moedigen en uit te bouwen. Zo is er nog steeds een hechte band tussen de Rabin Highschool in Kfar Saba, en het Christelijk Lyceum Delft. De school organiseert verschillende buitenlandse reizen voor leerlingen en de Israëlische stad is een van de bestemmingen. De stichting was, samen met voormalig burgemeester Bas Verkerk, indertijd nauw betrokken bij het ontstaan van de scholenuitwisseling: "Dit jaar was het de zevende keer dat er een uitwisseling wederzijds heeft plaatsgevonden. Willem Jan Pijnacker Hordijk was één van de leerkrachten die hier actief aan meegewerkt heeft. Het CLD organiseert jaarlijks een internationale week waar Kfar Saba dan ook mee doet." Daarnaast zijn er ook nog geregeld uitwisselingen, waarbij groepen een bezoek aan Kfar Saba brengen, en andersom, dat mensen van daar Delft bezoeken. Hoewel de reis op persoonlijke titel is, en niet door de stichting georganiseerd wordt, faciliteert de stichting wel door de contacten te leggen. De deelnemers betalen hun reis ook zelf, maar krijgen wel steun bij de verblijfskosten: "Zij betalen onze kosten daar, wij betalen hun kosten hier." De financiën die hier voor nodig zijn komen vooral van sponsors. "De uitwisselingsprojecten zijn echt het hart van de band. Er ontstaat meer begrip en er komen levenslange vriendschappen uit voort. Waar het allemaal mee begon: vriendschap is belangrijker dan hulp, dat geldt nog steeds!"

Kennisuitwisseling

De Stichting moedigt daarnaast andere contacten tussen organisaties aan, bijvoorbeeld als het gaat om kennisuitwisseling. "Kfar Saba heeft toonaangevende instituten op het gebied van architectuur en waterhuishouding, zaken waar wij in Delft natuurlijk ook mee bezig zijn." Vorig jaar legde de stichting ook de benodigde contacten waardoor een aantal "Israëlische geriaters het Reinier de Graaf Gasthuis bezochten om te zien hoe wij hier in Nederland de ouderenzorg doen. "We kunnen enorm veel leren van elkaar."

Om haar werk te kunnen voortzetten kan de stichting Delft-Kfar Saba nog wel wat hulp gebruiken. Zo is het bestuur op zoek naar nieuwe leden. Daarnaast zijn gastgezinnen ook zeer welkom en zoekt de stichting nog sponsoren, die hen kunnen steunen bij de activiteiten.

[Het artikel zoals het in Delft op Zondag is gepubliceerd]
[Het artikel op de website van Delft op Zondag]

↑ top